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Nuevas tecnologías al servicio de la prevención de incendios forestales

Los avances en nuevas tecnologías se ponen al servicio de la prevención de incendios forestales, simuladores en tiempo real que muestran la propagación del fuego, robots que son capaces de distinguir a través del humo, alta tecnología que gana protagonismo en la lucha contra esta catástrofe. 

A lo largo de todo el mundo, los incendios se han convertido en una tragedia vinculada a los efectos devastadores del cambio climático, arrasando vidas y bosques. España es el segundo país de Europa que más sufre los incendios. El año pasado cerca de 11.000 incendios quemaron 84.000 hectáreas en España, más del triple que en el 2018, según los datos ofrecidos por el Ministerio de Agricultura, Pesca y Alimentación. 

Las olas de calor y sequía cada día más frecuentes, agravan las condiciones de propagación de las llamas y amplían el periodo de riesgo de unos montes vulnerables y con una insuficiente gestión forestal, denunciado así por las organizaciones ecologistas. Estos incendios tienen consecuencias terribles para las personas, el medioambiente y el clima global. 

Las nuevas tecnologías se posicionan como aliados indispensables en la lucha contra las llamas. Robótica, 5G, big data e inteligencia artificial pueden ayudar a prevenir, anticiparse y actuar con eficaia al desatar la primera chispa. Información precisa que se puede obtener de millones de datos para combatir incendios cada vez más peligrosos, rápidos e incontrolables. En un contexto como este, se multiplican las ideas innovadoras, tras las cuales están ingenieros y startups españolas, con iniciativas punteras que se han exportado a otros países. 

Un ejemplo de este tipo de empresas y sus ideas innovadoras es Wastmote, plataforma de sensores inalámbricos creada por la empresa aragonesa Libelium. Mediante la combinación de varios parámetros de medición como temperatura, humedad, presión ambiental y radiación solar, un dispositivo electrónico detecta el riesgo de incendio y transmite la información por Internet. Los sensores se han instalado en distintos puntos del Parque Nacional de Ordesa y Monte Perdido, en el Pirineo aragonés. “Gracias al Internet de las cosas, la inversión en tecnología al servicio de la sostenibilidad ambiental es uno de los mayores legados que podemos aportar a la conservación de los espacios naturales. Sin olvidar que estamos actuando sobre recursos de gran atracción turística que generan un impacto favorable en la economía y el empleo local”, explican en Libelium.

La clave está en anticiparse, ya las nuevas tecnologías son fundamentales para ello. “Gracias a modelos matemáticos muy precisos, el big data y la inteligencia artificial permiten desarrollar herramientas y aplicaciones para anticiparnos en el tiempo y saber qué va a pasar antes de que ocurra nada. También ofrecen mayor capacidad de actuación y de planificación a la hora de acometer trabajos de extinción, y son a su vez de gran ayuda en la reconstrucción de masas boscosas”, apunta el ingeniero de montes José Ramón González.

Wildfire Analyst es un software que proporciona análisis en tiempo real del comportamiento de incendios forestales, proporcionando una simulación de la propagación de los siniestros y permitiendo la toma de decisiones con rapidez y precisión. Está integrado con la detección por satélite cada cinco minutos y la lectura de datos en tiempo real de 80.000 estaciones meteorológicas.También hace un seguimiento de la vegetación y severidad del fuego en colaboración con la NASA y Google. Integra imágenes de drones y emplea la supercomputación. “Cada día simulamos 380 millones de incendios virtuales en California, computando los posibles impactos a personas, casas y puntos críticos. Este mismo sistema lo usan las mayores compañías eléctricas americanas para reducir su riesgo de incendios”, explica Joaquín Ramírez, director general de Tecnosylva.

Esta empresa, originaria de León, trabaja desde hace siete años en EE UU y sus desarrollos tecnológicos la han convertido en una referencia mundial. Tecnosylva es también la responsable de fiResponse, plataforma que permite también seguir y gestionar incidentes relacionados con los fuegos. Distintas organizaciones y usuarios puedan utilizar esta herramienta de forma sincronizada y compartir la información mientras sucede el siniestro. Esta aplicación ya se utiliza en algunos estados de EE.UU. así como en diferentes puntos de España. 

A pesar de todo, las nuevas tecnologías no pueden suplir al factor humano. "Jamás deben suponer una excusa o una coartada para la inacción ni para apoyar las justificaciones de una mala decisión o una gestión inadecuada de una emergencia”, advierten Pablo Gárriz y José Manuel Peribáñez, miembros de la Asociación Española de Lucha Contra el Fuego (Aself). “Si se pretende una automatización de las decisiones sin la intervención humana basándose en elementos tenidos en cuenta en inteligencia artificial, estaremos ante un escenario de robotización de las decisiones y de dejación de funciones con graves consecuencias, incluso legales”. Lo que sí es claro es que los procedimientos y técnicas de aprendizaje y capacitación basados en simuladores y tecnologías innovadoras, favorecen la toma de decisiones a la hora de afrontar un incendio forestal.

Se debe conseguir hacer visualmente sencillo, lo que lleva una importante complejidad numérica por detrás. En ello se basas Wuiview, uno de los más innovadores proyectos fincanciados por la Comisión Europea, para crear una plataforma que ayude a evitar incendios en la interfaz urbano-forestal. El resultado esperado es una herramienta que analice el riesgo de incendios basada en código abierto que pueda ser usada por ingenerios y arquitectos.

Para todas estas apliaciones y software se usan herramientas sofisticadas de simulación numérica para el estudio de la combustión de los elementos del entorno forestal. “Para ello hemos extraído un número concreto de situaciones-tipo, lecciones aprendidas de incendios que ya han ocurrido y sobre los que hemos hecho un importante trabajo de investigación forense”, explica el ingeniero de montes David Caballero. “Después estas situaciones se ensayan en el laboratorio del fuego para observar los factores y fenómenos que las gobiernan, y finalmente procedemos a su simulación numérica en tres dimensiones. Este proceso nos permite poder ver por adelantado lo que puede ocurrir en caso de incendio”, ilustra. Para construir estos modelos tridimensionales se utilizan drones y tecnología líder, basada en sensores que emiten rayos de luz.

Hay un gran número de iniciativa en marcha en relación a los incendios forestales. Robots que ven a través del humo, drones que transmiten mapas en tiempo real con imágenes aéreas georreferenciadas, tanquetas robotizadas capaces de penetrar en las llamas y aguantar las altas temperaturas… El futuro vendrá plagado de tecnología que nos ayudará en esta tarea. “Tendremos un acceso inmediato y visualmente más intuitivo a datos que son relevantes. Una comunicación eficiente en caso de incendio nos permitirá conocer rápidamente nuestras oportunidades para la evacuación o para el confinamiento. Podremos ver las rutas más seguras, el progreso que tendrá el frente de llamas y el humo y saber si estos elementos amenazarán las carreteras por las que vamos a pasar”, vaticina Caballero. 

Fuente: Retina - El País

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